机顶盒的兴起,是源自于2012年开始的一种电视因特网终端装置,也称作机顶盒、因特网播放器或电视盒等。

机顶盒里的操作系统大多为tvOS(Apple TV)、Android或Linux,藉由透过Wi-Fi或有线网络连接上互联网,并透过HDMI或色差端子接口将画面呈现在电视上面,当连接上网络后,可以实现在传统的电视上线上点播、浏览网页、收看海外电视与电影、甚至是玩游戏等功能。

由于机顶盒的操作相当简单,且价格通常介于$50~200美元,因此广受一般民众欢迎,进而影响到越来越多新上市的智能型电视机,直接将Android等操作系统附加在电视主板内,创造出内建传统电视机顶盒的趋势,但价格上也相对较高。因此,大部分家庭还是以购买机顶盒为主,一个家庭甚至有2~3台以上不同品牌的机顶盒也都不足为奇。

而目前市面上,也有多达数十种以上的机顶盒可供选择,消费者反而不知该如何挑选功能好且稳定的产品,本次主题正是针对机顶盒的各种功能,分别作系列比较与分析,内容包含:

  1. 兼容性的好坏
  2. 无线网络效能的好坏
  3. 天线与抗干扰的效能
  4. HDMI/CEC功能的支持

首先,我们先来看机顶盒/电视棒兼容性的好坏,这类产品中,有两种设备是一定需要连接的。第一种是显示设备,透过HDMI或色差端子接口,将画面呈现在电视或屏幕上进行操作与观赏。第二种是网络设备(有/无线),现今很多设备已移除有线网络接口(LAN port RJ45),改为直接使用无线网络,透过无线网络的连接可以把机顶盒/电视棒的功能无限扩大,一般最常见的就是观看影音串流、浏览社群网络、网络通话或在线购物等。

除了显示设备与网络连接外,还需考虑蓝牙联机功能的装置,例如无线耳机、无线键盘与鼠标等,此外也有些电视盒自身带有USB,可外接U盘与随身硬盘等储存装置来播放存储的音乐、影像与图片。

接着,我们来探讨机顶盒与无线基地台连接的问题,我们找了共50台一般市售的家用无线基地台,来与机顶盒/电视棒联机,测试的项目分别为:

  • OOBE (out of box experience)
  • 进阶联机(安全性、频道、带宽等设定)
  • 电源管理(待机或重开机后,是否会重新联机)

大部份的电视棒/电视盒与家用无线基地台都能正常串接,但少部分会有联机上的问题,统整如下:

  1. 无线基地台设定特定的频道、带宽或安全性后便无法联机
  2. 无线基地台断线后,不会自动重新联机
  3. 电视棒/电视盒的接口显示无线网络联机成功但无法使用网络

当问题发生时,若是没有无线网络使用经验的人,最常产生的情境就是抱怨产品瑕疵,或认为产品设计失败,每次使用时都要重新联机等,进而打电话去客服申诉甚至直接退货。

而关于HDMI接口连接电视/屏幕的测试,我们也找来30台不同品牌型号的屏幕/电视,测试项目为:

  • HDMI热插入
  • 画面显示
  • 电源管理

其中我们也发现少部分兼容性的问题,如下:

  1. 画面显示不正常 (无法画面满框、或是超过画面)
  2.  开机/关机后屏幕没画面

而机顶盒与蓝牙耳机、键盘、鼠标等联机,并没有太大问题产生,但在效能上则有延迟过高、音效延迟等状况出现,此部分将另立一篇探讨蓝牙效能的好坏。

机顶盒/电视棒可说是近年来最好用的3C产品之一,它不仅价格便宜,可让人以划算的价钱,直接升级家里的电视转为智能电视,并以简单方便的操作来满足人们的视听娱乐感官,后续百佳泰将分享机顶盒无线效能的比较细节评比,针对会影响上网速度、延迟与传送接收讯号的能力做剖析,敬请期待!

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